The Informal Sector and the World Economy: Notes on the Structure of Subsidised Labour

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Abstract

SUMMARY The informal sector in Third World cities was initially identified as the mechanism by which the poor managed to survive under adverse conditions. Subsequent studies showed how interdependent informal activities were with those in the formal sector. Most studies interpreted this as evidence of the dependent and interstitial character of the informal economy. This paper argues that, from the point of view of structural arrangements, the opposite is more accurate. The informal sector provides a subsidy to formal sector consumption and cheapens labour costs directly when used in a ‘contract’ capacity by formal enterprises. RESUMEN El sector informal y la economia mundial : anotaciones en torno a la estructura de la mano de obra subvencionada El sector informal de las ciudades del tercer mundo se identifico en un principio como el mecanismo por el que lo pobre conseguían sobrevivir en condiciones adversas. Estudios posteriores mostraron la gran interdependencia entre las actividades informales y las del sector formal. Casi todos los estudios interpretaron este fenómeno como una prueba del carácter estrechamente dependiente de la economía informal. Este artículo se propone probar que, desde el punto de los elementos estructurales, lo contrario es más exacto. El sector informal ofrece una subvención al consumo del sector formal y abarata directamente los costes de la mano de obra cuando ésta se utiliza en una capacidad de “contrato” por parte de las empresas formales. RESUME Le secteur non‐officiel et l'économie mondiale: remarques sur la structure de la main‐d'oeuvre subventionnée Le secteur non officiel dans les villes du Tiers Monde était identifié initialement comme le mécanisme par lequel les pauvres parviennent à survivre dans des conditions adverses. Par la suite, des études ont montré comment des activités non officielles étaient inter‐dépendantes avec celles du secteur officiel. La plupart des études interprétaient ceci comme l'évidence du caractère dépendant et interstitiel de l'économie non officielle. L'auteur affirme que, du point de vue des arrangements structurels, le contraire est plus exact. Le secteur non officiel fournit une subvention à la consommation du secteur officiel et abaisse le coût de la main‐d'oeuvre directement lorsque des entreprises formelles y ont recours pour des travaux à facon.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)35-40
Number of pages6
JournalInstitute of Development Studies, Bulletin
Volume9
Issue number4
DOIs
StatePublished - Jun 1978
Externally publishedYes

ASJC Scopus subject areas

  • Geography, Planning and Development
  • Development

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